utopmania est.2001


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Quasi–Manifest des Projektes.

Erschienen

Bearbeitet

Manifest

2001

Als Folge der Verschmelzung mehrerer künstlerischer Formen – Kunst, Musik, Design und Lebensstil – liegt das Hauptinteresse von Utopmania darin, diese Bewegung unabhängig und frei darzustellen. Utopmania glaubt, dass die Kompetenz eines Individuums vom konventionellen zeitgenössischen Denken oft unterschätzt und vernachlässigt wird, und versucht daher, die Qualität und das Potenzial utopischer und entschlossener Visionen hervorzuheben, die in solchen Ansichten verborgen liegen. (Der als letzter Punkt erwähnte Aspekt der allgemeinen Einstellung zu den Erwartungen des Individuums an das Leben muss selbst als Kunstform betrachtet werden und steht möglicherweise sogar über allen anderen, wenn es darum geht, sich auszudrücken, ohne dass der eigene Einfluss auf die Umwelt in irgendeiner Weise eingeschränkt wird.)

PHILOSOPHIE

Das Hauptziel von Utopmania ist die Verschmelzung utopischer Visionen mit manischen Trieben, um eine neue Herangehensweise an Kunst, Musik, Design und Lebensstil zu erreichen. Indem utopmania mit visionärem Eifer und individueller Entschlossenheit Gedanken und Emotionen zum Ausdruck bringt, fordert es konventionelle Barrieren des zeitgenössischen Denkens heraus und legt einen Schwerpunkt auf bisher marginalisierte, vernachlässigte oder nicht dargestellte Ideen. Die Philosophie, die dem Konzept von utopmania zugrunde liegt, ist die Wertschätzung unabhängiger Ausdrucksformen künstlerischer Kompetenz, ohne den etablierten und sicheren Weg eines kommerziell beeinflussten Lebensstils einzuschlagen, der dem Mainstream des heutigen Denkens folgt.

Als sekundäres Ziel möchte utopmania künstlerische Design- und Medienkonzepte (kombiniert mit entsprechender Hilfe, Unterstützung und Anleitung) für die oben genannten, vernachlässigten und marginalisierten Institutionen unserer Gesellschaft bereitstellen; diese Arbeiten sollen auf einem hohen Niveau produziert werden, das in Bezug auf Qualität, Effizienz oder künstlerischen Wert mit den dominierenden Diensten konkurrieren kann. Dies bedeutet insbesondere, dass utopmania sozial benachteiligten Institutionen oder Einzelpersonen medienbezogene Produktionen und Konzepte zur Verfügung stellt und es als vorrangiges Ziel betrachtet, diese Gruppen in medienbezogene Wettbewerbe einzubinden. Aus diesem Grund sucht utopmania nach anderen Institutionen, Gruppen oder Personen, die gleiche oder ähnliche Visionen haben, um mit ihnen auf einer gemeinsamen Basis zu kooperieren.

NAME

Der Name utopmania spiegelt die Idee wider, dass jedes Individuum in der Lage ist, unter visionären und manischen Einflüssen (natürlich nicht nur unter diesen Bedingungen) ein wertvolles und einzigartiges Werk zu schaffen und zu repräsentieren. Der erste Teil des Namens setzt sich aus den ersten beiden Buchstaben der beiden Wörter des lateinischen Ausdrucks »Ut Operaretureum« zusammen, der impliziert, dass der Mensch entschlossen ist, ständig zu handeln, und dass ein innerer Drang (welcher Art auch immer, z. B. kriminell, wissenschaftlich, religiös, sexuell, künstlerisch usw.) ein wesentlicher Teil unserer Existenz ist und tief in all unseren Handlungen verankert ist. Der zweite Teil des Namens ergibt sich aus den ersten drei Buchstaben des ersten Wortes des lateinischen Ausdrucks »Manus Ianthinus« und den ersten beiden Buchstaben des zweiten Wortes. »Manus« lässt sich mit Hand übersetzen und »Ianthinus« ist ein Adjektiv, das sich auf eine violette Farbe oder speziell auf die violett-blaue Farbe bezieht.

Durch die Verbindung dieses Substantivs und des bezeichnenden Adjektivs zu „Die violette Hand“ zeigt dieser Ausdruck, dass alle Werke, die sich im Portfolio von utopmania befinden oder allgemein eine Produktion von utopmania sind, individuelle und oft persönliche Werke aus Design, Musik, Literatur usw. sind und nicht Teil einer industriellen Produktion. Die Hände der herstellenden Personen sind im wahrsten Sinne des Wortes blau und zerschunden als Folge des anstrengenden und minutiösen kreativen Prozesses, der zur Erschaffung dieser Werke notwendig ist. Mit der Verwendung dieses Ausdrucks soll der manuelle und damit persönliche Anteil der Herstellung künstlerischer Werke betont werden. Die Kombination dieser Abkürzungen ergibt UTOP und MANIA, die durch die Verschmelzung zu UTOPMANIA eine andere Bedeutung erhalten; dies provoziert sofort die Assoziation von „Utopia“ und „Maniac“, was die Philosophie der beschriebenen Bewegung widerspiegelt. Durch die Verwendung lateinischer Ausdrücke und philosophischer Ideen bei der Zusammensetzung dieses Namens möchte utopmania andeuten, dass es bleibende Werte sowie ideologische Substanz repräsentiert – der Name soll die Ideen hinter den Ideen widerspiegeln und ihre Strukturen aufzeigen.

PORTFOLIO

Bisher umfasst das Portfolio von utopmania klassische Zeichnungen und Malerei sowie Skizzen, Radierungen, Collagen, Décollagen, Konzeptkunst, Performance, Video, Grafikdesign und Literatur. Fotografie und experimentelle Fusionen dieses Mediums mit anderen der oben genannten sind ebenfalls ein wichtiges Element im Repertoire von utopmania. Ein weiterer integrierter Teil sind musikalische Experimente und Kooperationen mit anderen Künstlern sowie das Mischen von Audioteilen unter Verwendung von Sampling und computergestützten Strukturen. Es fehlt noch die Skulptur als Hauptform und die Mediengestaltung bzw. internetbezogene Programmierung ist unterentwickelt. Als Folge der begrenzten Unterstützung und des Mangels an verschiedenen Ressourcen, des Underground-Status und des visionären Denkens werden die künstlerischen Ergebnisse hauptsächlich durch den Drang hervorgebracht, individuelle Konzepte sowie emotionale/mentale Geisteszustände auszudrücken, während die genannten Faktoren auch die Erforschung seltener Techniken und ungewöhnlicher Methoden bei der Herstellung der Kunstwerke fördern.

WURZELN

Die wichtigsten Einflüsse, die die Philosophie der Utopmanie prägen, finden sich in den Bewegungen der frühen 1960er Jahre, die als Konzeptkunst zusammengefasst werden, sowie in den surrealistischen Bewegungen desselben Jahrzehnts (einschließlich der »proto-surrealistischen« Gruppe namens Dada). Die Philosophie der Konzeptkunst ist die Idee, dass die Konzeption des (künstlerischen) Werks der Ausführung oder Aufführung überlegen ist. Da sich der Künstler eher als Ideenproduzent denn als Schöpfer physischer Werke betrachtet, wird die gesamte etablierte Wahrnehmung der Interaktion zwischen Künstler, Werk und Publikum untergraben und erfährt eine dramatische Veränderung. Die Ideen, die in der Konzeptkunstbewegung zum Ausdruck kommen, lassen sich auf Philosophie, Psychoanalyse, Politik und mMovies zurückführen. Der enorme Einfluss dieser Kunst findet sich in den Werken von Joseph Beuys und Mario Merz, Dan Flavin, der Land-Art-Bewegung, der Arte Povera usw.; Grundlegende Ideologien sind in den jüngsten Werken von Damien Hirst, Julian Opie, Laurence Weiner und vielen anderen heutigen Künstlern erkennbar.

Dieser Ansatz führt dazu, dass alle Werke in einem häuslichen und privaten Umfeld entstanden, wodurch sie oft fragmentiert und schwer zugänglich sind. Es ist nicht ungewöhnlich, dass ein hoher Prozentsatz der produzierten Werke über sehr lange Zeiträume in Arbeit war und zu einem späteren Zeitpunkt wiederverwendet oder verändert wurde. Dies bedeutet nicht, dass Utopmania kommerzielle Mittel zur Herstellung und/oder Darstellung von Werken ablehnt oder dass sie konventionelle Ansätze überhaupt ignoriert; ebenso wenig bedeutet es, dass das Portfolio auf die oben beschriebenen Medien oder Konzepte beschränkt ist.

Die für den Turner Prize nominierte Cornelia Parker stimmt zu, dass „der Surrealismus […] nicht reduziert oder minimal ist. Er spiegelt eine viel pluralistischere Gesellschaft wider, die mischen und kombinieren kann.“ Dieses Kunstsystem ist derzeit sehr im Fluss, und der Surrealismus ist definitiv relevant für die zeitgenössische Kunst [.] Sie fügen Dinge zusammen, die normalerweise nicht zusammengefügt werden, um Reibung und Erzählung zu erzeugen, um das Gehirn auf eine andere Weise arbeiten zu lassen […]“ – was auch Utopmania in seiner Arbeit versucht. Gillian Wearing, Gewinnerin des Turner Prize 1997 für ihre Video- und Filmarbeit, sagt auch, dass „[e]r [der Surrealismus] viel vom Denken des 20. Jahrhunderts artikuliert.“ Obwohl sie über den Einfluss auf die Ideen des 20. Jahrhunderts spricht, ist es auch offensichtlich, dass die heutigen Bewegungen, die das 21. Jahrhundert prägen, Versionen der surrealistischen Kunst sind.

Diese Bewegungen und Philosophien können als eine wichtige Kraft betrachtet werden, die den eigenen Prozess der Formung und Definition der Position von Utopmania begleitet. Weitere entscheidende Einflüsse finden sich in der surrealistischen Bewegung und dem vorangegangenen Dadaismus. Der zeitgenössische Künstler Gavin Turk erklärt: „Wo man eine Rechtskurve erwartet, schlägt das [surrealistische] Werk eine Linkskurve ein, es verweigert ständig eine Lesart, um eine unbekannte Bedeutung oder Denkweise freizugeben. […] Es war auf seine Art revolutionär. Es nahm nicht das, was als Standardkommunikationsmittel galt, sondern suchte nach etwas außerhalb davon.“ Dieses Zitat beschreibt nicht nur die Kernabsicht des Surrealismus, es zeigt auch, wie eng Utopmania auf diese Ziele ausgerichtet ist. Die Aktionen von Utopmania würdigen in gewisser Weise das Erbe der Bewegung – „[Künstler] bewegten sich in der surrealistischen Bewegung zum ersten Mal zwischen Schreiben, Malerei, Skulptur, Film und so weiter, und das ist sehr stark der zeitgenössische Standpunkt […]“ (Gavin Turk)

Das Konzept hinter Utopmania wird nicht nur in den „traditionellen Kunstauftritten“ dargestellt, sondern taucht in einem viel größeren Rahmen auf: Das „Schein-Plattenlabel“ Twisted Nerve beispielsweise, das seit seiner Gründung im September 1997 zu einer musikalischen Kraft in Manchester geworden ist, basiert auf einer sehr ähnlichen Philosophie. Der Mitbegründer Andy Votel erklärt: „Wir wirkten wie ein experimentelles Label, weil wir keine Ausrüstung hatten. Wir haben einfach das, was wir hatten, bis an die äußersten Grenzen ausgereizt. Es war eine großartige Möglichkeit, anders zu sein[.]“ (Zitat)

Manifest

established 2001

As a consequence of the amalgamation of several artistic forms – respectively art, music, design and lifestyle -utopmania‘s paramount interest is in representing this movement in an independent and free way. Utopmania believes that an individual‘s competence is often underestimated and neglected by the conventional contemporary thinking and therefore tries to stress on the quality and potential in utopian and determined visions which lay hidden in such views. (The aspect concerning the general attitude towards the individual‘s expectations regarding life which has been mentioned as the last point must be considered as a form of art itself and may even stand above all the others in terms of expressing oneself without having one‘s impact on the environment limited by any means.) 

PHILOSOPHY

Utopmania‘s primary aim is the fusion of utopical visions combined with manic urges in order to achieve a new way of approaching art, music, design and lifestyle. By expressing thoughts and emotions with a visionary zeal and an individual determination, utopmania challenges conventional barriers in contemporary thinking and puts an accent on marginalised, neglected or unrepresented ideas so far. The Philosophy supporting utopmania‘s concept is one of appreciating independent ways of expressing artistic competence without taking the established and secure path of a commercially influenced lifestyle following the mainstream of today‘s thinking.

As a secondary aim utopmania wants to provide artistic design- and media-concepts (combined with related aid, support and guidance) for the above mentioned, neglected and marginalised institutions in our society; these works are meant to be produced at a high level which is competitive to the dominant services in terms of quality, efficiency or artistic value. In particular this means that utopmania provides media-related productions and concepts to socially underprivileged institutions or individuals and considers it as a paramount aim to implement and integrate these groups into media-related competitions. For this reason utopmania is looking for other institutions, groups or persons which have the same or similar visions in order to co-operate with them on a mutual/common basis.

NAME

The Name utopmania reflects the idea that every individual is capable of producing and representing a valuable and unique piece of work while led by visionary and manic influences (of course not only under these conditions.) The first part of the name is composed of the first two letters of both words of the latin expression »Ut Operaretureum« which implies that human beings are determined to operate constantly and that an inner urge (whatever specific variation it may be, e.g. criminal, scientific, religious, sexual, artistic etc.) is an essential part of our existence and deeply anchored in all of our actions. The second part of the name results of using the first three letters of the first word of the latin expression »Manus Ianthinus« and the first two letters of the second word. »Manus« can be translated with hand and »Ianthinus« is an adjective relating to to a violet colour or specifically to the violet-blue colour.

By joining this noun and the indicating adjective into “The Violet Hand“, this expression shows that all the works which can be found in utopmania‘s portfolio or wich generally are a production of utopmania, are individual and often personal works of design, music, literature etc. and not a fraction of an industrialised production. The manufacturing persons‘ hands are literally blue and battered as a consequence of the strenious and minute creative process which is needed to achieve this works. In using this expression, the manual and therefore personal part of producing artistic works is meant to be stressed. The combination of those abreviations results in UTOP and MANIA which get another meaning by merging them to UTOPMANIA; this instantly provokes the association of “Utopia“ and “Maniac“, which reflects the movements described philosophy. By using latin expressions and philosophical ideas in composing this name, utopmania wants to suggest that it represents enduring value as well as ideological substance – the name shall reflect the ideas behind the ideas and indicate its structures.

PORTFOLIO

So far utopmania‘s portfolio contains classical drawing and painting as well as sketches, etchings, collages, decollages, conceptual art, performance, video, graphics design and literature. Photography and experimental fusions of this medium with any other of the above is also a crucial element in utopmania‘s repertoir. Another integrated part is represented by musical experimentations and collaborations with other artists and by mixing audio-parts while sampling and using computer-aided structures. It still lacks sculpture as a main form and is underdeveloped in media-design, respectively internet-related programming. As a consequence of the limited support and the lack of various resources, the underground status and the visionary thinking combined, the artistic results are mainly produced by an urge to express individual concepts as well as emotional/mental states of mind, while the mentioned factors also encourage the exploration of rare techniques and unusual methods in producing the works of art.

ROOTS

The most important influences shaping utopmania‘s philosophy can be found in the movements of the early 1960‘s which are summarised as Concept-Art, as well as in the Surrealistic movements of the same decade (including the »proto-Surrealist« group called Dada). The philosophy of Concept-Art is the idea, that the conception of the (artistic) work is superiour to the execution or performance. Because the artist considers himself more a producer of ideas than a creator of physical works, the whole established perception of the interaction between artist, work and audience is undermined and undergoes a dramatic change. The ideas which are expressed in the Concept-Art movement, can be traced back to Philosophy, Psychoanalysis, Politics and mMovies. The enormous impact of this art can be found in the works of Joseph Beuys and Mario Merz, Dan Flavin, the Land-Art movement, the Arte Povera etc.; basic ideologies are evident in recent works of Damien Hirst, Julian Opie, Laurence Weiner and many more of today‘s artists.

This approach results in the fact that all works were made in a domestical and private environment which often leaves them being fragmented and difficult to access. It is not unusual that a high percentage of produced works have been in progress for very long periods of time and have been re-used or altered at a later stage. This does not imply that utopmania refuses commercial means of producing and/or representing any works or that it ignores conventional approaches at all; neither does it mean that the portfolio is limited to the above described media or concepts.

The Turner Prize nominee, Cornelia Parker agrees that “Surrealism is […] not pared down or minimal. It reflects a much more pluralistic society that can mix and match. That art system is currently very fluid, and Surrealism is definitely pertinent to contemporary art [.] They put things together that were not normally put together to create friction and narrative, to make the brain work in a different way […]“ – which is what utopmania tries to do in its work too. Gillian Wearing, winner of the 1997 Turner Prize for her video and film work, also says that “[i]t [Surrealism] articulates a lot of the thinking of the 20th century.“ Although she speaks about the impact on the ideas of the 20th century, it is also evident that today‘s movements, the ones shaping the 21st century, are versions of the Surrealistic art.

These movements and philosophies can be considered a major force which accompanies the own process of shaping and defining utopmania‘s position. Further crucial influences can be found in the Surrealistic movement and the preceding Dadaism. The contemporary artist Gavin Turk explains that “where you expect a right turn, the [surrealistic] work takes a left, it constantly denies a reading to release an unknown meaning or way of thinking. […]It was revolutionary in its way. It didn‘t take what was considered to be the standard means of communication but looked for something outside of that.“ This quote not only describes the core intention of Surrealism, it also shows how closely utopmania geares towards those aims. Utopmania‘s actions in some way acknowledge the movements legacy – „[artist] moved between writing, painting, sculpture, film and so on for the first time in the Surrealistic movement, and that is very much the contemporary stand […] “ (Gavin Turk)

The concept behind utopmania is not only represented in the “traditional art-appearances“ but is emerging on a much wider scope: the “mock record label“ Twisted Nerve, for example, which has become a musical force in Manchester since its founding in September 1997 is based on a very similar philosophy. The co-founder Andy Votel explains that “[t]he reason we came across as an experimental label was that we didn‘t have any equipment; we were just pushing what we had to the furthest boundaries. It was a grat haven for being different[.]“ (Quoted from The Guardian) Parallel ideological are also evident in Pulp‘s lyrics. Jarvis Cocker, the band‘s songwriter and singer told The Guardian: “You have to write about things that have emotional resonance.Music affects the emotions before the intellect[.]